Votre nouveau chien a peur de vous. Et maintenant?

Si vous avez adopté un chien de sauvetage issu d’une situation traumatisante, vous pourriez avoir affaire à un chiot craintif et/ou peureux. Peut-être ont-ils subi des abus par le passé, ou étaient-ils sans-abri et ont dû compter sur eux-mêmes. Quelle que soit la situation, certains chiens de sauvetage (pas tous, notez bien) peuvent se méfier des humains au début et ont besoin de temps pour gagner leur confiance.

La bonne nouvelle, c’est que vous pouvez nouer des liens avec votre nouveau chiot si vous êtes patient et permettez à votre chien d’aller à son propre rythme. À mesure que votre chien devient moins craintif et plus confiant, il sera plus enclin à interagir avec vous — croyez-moi.

1. Offrez-leur des friandises géniales

Le but des friandises est de faire associer à un chien craintif des émotions positives, et plus les friandises sont bonnes, plus c’est facile. Essayez quelques types pour voir lesquels lui plaisent le plus.

2. Encouragez-les à jouer avec des jouets

Certains chiens adorent vraiment les jouets, et les opportunités de jouer avec eux peuvent ouvrir les chiots à la joie et au plaisir après des moments difficiles dans leur vie. D’autres chiens craintifs qui ont souffert sont trop préoccupés par les bases de la nourriture, de l’eau et de la sécurité pour agir de manière ludique. Essayez d’offrir calmement quelques types différents de jouets et voyez s’ils sont intéressés.

De plus, comprenez que même s’ils ne sont pas intéressés maintenant, cela pourrait changer à mesure qu’ils se sentiront plus à l’aise et détendus. S’ils ne s’intéressent pas aux jouets tout de suite, ne vous découragez pas — réessayez à l’avenir. Il n’y a probablement rien de plus gratifiant et de réconfortant que d’assister au moment «Eurêka !» d’un chien de sauvetage et de le voir jouer avec un jouet pour la première fois.

3. Restez en mouvement

Certains chiens se sentent mieux avec l’activité et le mouvement qu’avec la tension inhérente à tout le monde qui reste immobile. Continuez de bouger (essayez de marcher en grands cercles larges), et laissez-les vous suivre, vous et vos autres chiens, si vous en avez. Laissez votre chien vous accompagner — ou pas — sans prêter une attention particulière à lui. Cela crée une situation peu stressante pour de nombreux chiens, qui se joindront souvent au mouvement du groupe.

4. Restez calme

Parlez d’une voix apaisante et évitez de regarder votre chien. Évitez de porter un chapeau ou un sac à dos ou de porter des choses lorsqu’ils sont autour, et laissez-les vous approcher plutôt que d’aller vers eux. Tournez-vous un peu sur le côté ou accroupissez-vous, ce qui vous rendra moins intimidant. Soyez prévisible ; si votre chien sait ce qui va arriver, il sera mieux préparé à y faire face. Les chiens craintifs, y compris ceux qui n’ont pas eu beaucoup d’interaction avec les gens, n’aiment pas les surprises. Ils vous feront savoir à quelle distance ils veulent que vous soyez.

5. Soyez patient

Les premières expériences — un facteur qui échappe à votre contrôle — peuvent limiter la capacité d’interaction d’un chien craintif. Continuez à les accepter pour ce qu’ils sont en tant qu’individus, en respectant leurs limites et leur chronologie plutôt que de les pousser à être comme la plupart des chiens. Soyez patient et doux. Avec le temps, la confiance de votre chien en vous grandira et sa peur diminuera.

Si vous avez tout essayé et que vous ne voyez toujours pas de progrès après quelques mois, envisagez de faire appel à un comportementaliste canin professionnel pour vous aider. Été là, fait cela ? Alors parlez-en à votre vétérinaire au sujet des médicaments anti-anxiété — mais seulement en dernier recours pour aider à faciliter la transition pour votre chiot.

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