On dit que Dieu regarde les gens à travers les yeux des chiens

— Dégage! Et dis merci que je ne t’ai pas euthanasié ! — La portière de la voiture claqua et la voiture s’éloigna rapidement. Un chien resta sur le bord de la route. Dans le crépuscule, il semblait grand et robuste, mais en réalité, ce n’était qu’un chiot de cinq mois de race alabai. Le petit se lança à sa poursuite, mais il était trop faible pour rattraper la voiture.

Peinant à avancer avec ses pattes maladroites, le chiot essoufflé se traîna lentement le long de la route. Où aller ? Où est la maison ? Où est le maître ? Il n’y avait personne autour, sur la route déserte seules quelques voitures passaient de temps en temps, aveuglant le chiot avec leurs phares…

Il faisait sombre. La courte journée d’hiver touchait à sa fin. Le petit s’assit sur le bord de la route, se mit à hurler, à pleurer… Il pleurait comme pleurent tous les petits enfants abandonnés — parce que personne au monde ne l’aimait ni ne l’attendait. Son monde s’était écroulé… Il y a quelques jours à peine, il vivait dans un appartement chaud, avec une personne chère et immensément aimée. Le chiot avait eu de la chance — il avait un bon maître, prédestiné d’en haut, comme le disait sa mère quand il était tout petit :

— Le Créateur nous a envoyés sur Terre pour protéger la vie et la tranquillité de l’homme, pour aimer sans égoïsme et avec dévouement. On dit que Dieu regarde les gens à travers les yeux des chiens…
Maman, douce et aimante, gentille et chérie ! Dommage qu’on ne puisse pas rester petit et prolonger l’enfance heureuse pour toute la vie… Mais les chiots grandissent et la séparation est inévitable. Lorsque son futur maître apparut sur le seuil, le petit comprit immédiatement — il venait pour lui ! En remuant joyeusement son petit bout de queue, il se précipita à sa rencontre.

— Eh bien, bonjour, mon chien ! — souriait l’homme, et le chiot, ouvrant sa gueule et tirant sa langue rose, essayait de sourire en retour, exposant volontiers son ventre pour des gratouilles.

— Merveilleux petit ! Comme j’ai rêvé de toi !

Leur vie commune était remplie d’un bonheur tendre, ensoleillé et chaleureux. L’odeur, la voix, le sourire et le rire du maître resteraient à jamais dans la mémoire du chien, tout comme les habitudes, les jeux préférés, les épithètes affectueuses…

— Quel bon garçon tu es ! — disait le maître, s’extasiant des espiègleries du chiot.

Le temps passait rapidement, le chiot grandissait vite, et à l’âge de quatre mois, il mesurait presque cinquante centimètres au garrot…

— Au printemps, nous irons à l’exposition des jeunes — il faut absolument montrer à tout le monde combien nous sommes beaux ! — peignait son animal de compagnie le maître, — et en été, nous irons à la campagne !

Les jours passaient dans l’attente impatiente du retour de l’être aimé du travail. Le chiot regardait longtemps par la fenêtre, puis s’endormait sur le tapis, à côté du lit, le nez enfoui dans les chaussons du maître. Sentant l’odeur de la personne chère, le petit ne se sentait pas seul. Mais un jour, le maître ne revint pas. Il ne vint pas le jour suivant non plus. Le chiot hurlait de chagrin et de douleur, car il savait qu’il ne verrait jamais plus ce visage cher.

Le soir suivant, des gens arrivèrent — des proches qu’il n’avait rencontrés qu’une seule fois.

— Il faut décider quoi faire du chien, — la femme regardait les pièces avec pragmatisme, — il ne nous sert à rien… les funérailles…
— On va régler ça tout de suite ! — répondit son mari en attachant une laisse au collier du chiot.

Le petit résistait, glissait sur le ventre sur le sol… mais il fut tiré de force hors de la maison, poussé dans une voiture et emmené dans la forêt. Et maintenant, il était seul, sur une route déserte, loin de toute habitation humaine. La fatigue prit le dessus — le chiot se coucha sur le bord de la route. De grosses flocons de neige tombaient sur sa fourrure et il se transformait progressivement en un tas de neige. Sous cette couverture neigeuse, il se sentait à l’aise, il se calma un peu et s’endormit. Et dans son rêve, comme lors de sa dernière promenade, il plongeait dans un tas de neige, enfouissait son museau dans la neige pure, puis courait vers l’homme, sautait sur sa poitrine, essayant d’embrasser ce visage cher, de lécher sa main.

— Réveille-toi, tu ne peux pas dormir, tu vas geler, lève-toi ! — entendit-il soudain la voix du maître et se réveilla brusquement.

Titubant de faim et de fatigue, le chien marcha sans dormir pendant deux jours, jusqu’à ce qu’il tombe, épuisé, près d’une barrière.

Il se réveilla dans une grange inconnue. Une chaîne courte et lourde autour du cou… Ainsi, au plus jeune âge, contre son gré, il fut assigné à la garde d’une maison de campagne. Les gens qui avaient recueilli le chiot voulaient un chien méchant. Et pour éveiller en lui l’agressivité, ils le battaient, le laissaient sans nourriture pendant des jours. Lui, cependant, rêvait de jeux et de caresses qu’il avait déjà connues…

Ses dents le démangeaient, et pour les planches du chenil qu’il rongeait, il était sévèrement puni. Mais malgré tout, il ne put devenir une bête sauvage, car il savait que dans ce monde, entre l’homme et le chien, il existe l’amour et l’amitié. Et seuls des gens aimés, il était prêt à servir fidèlement et dévouement.

Bientôt, ses nouveaux propriétaires se débarrassèrent de lui, le jugeant «inutilisable» : ils l’envoyèrent «en service» — pour garder une base commerciale. Jour et nuit, il restait attaché à une chaîne courte, aboyant férocement sur les visiteurs, démontrant sa volonté de déchirer tous les voleurs et bandits en morceaux.

Par tous les temps : sous le soleil brûlant, la pluie battante, dans les vents violents. Les nuits d’automne, il restait collé par sa fourrure à la flaque d’eau dans laquelle il devait dormir.

Son collier se détériora et se décomposa, mais personne ne souhaita en acheter un nouveau. On lui enveloppa simplement le cou d’une lourde chaîne, en faisant un nœud coulant.

On l’oubliait souvent, et quand la base était fermée pour le week-end, il devait rester plusieurs jours sans manger. Les jours de chaleur, il souffrait de la soif — son bol était rarement rempli d’eau…

Mais tout cela, le chien aurait pu le pardonner, si seulement une fois, quelqu’un parmi ceux dont il gardait les biens l’avait caressé. Mais dans presque chaque personne qui passait, il voyait quelqu’un dont le seul but dans la vie était l’argent. Pas des êtres humains — des calculatrices ambulantes, avec une âme fermée à l’amour.

Pendant plusieurs années, l’alabai fut prisonnier de sa chaîne, gardant l’entrée. Dix pas dans un sens, dix pas dans l’autre… Les jours s’écoulaient dans une succession interminable et morne. La chaîne s’enfonçait progressivement dans son cou, l’étranglant, et personne ne pensa à la desserrer — ses aboiements devenaient de plus en plus rauques. Le chiot autrefois joyeux et enthousiaste était devenu un chien lent et indifférent à tout.

Il serait probablement mort ainsi, étouffé par sa chaîne-collier, si un jour un nouvel employé n’était pas apparu à la base. Il balayait la cour et jetait souvent un coup d’œil au chien.

— Bon garçon ! — dit le concierge en l’évaluant. En entendant ces mots familiers, le chien leva la tête.
— Dans mon pays, j’avais un chien de garde, — racontait le concierge, — il aidait à garder le troupeau. Il est mort, et le troupeau n’existe plus. Tiens, — il tendit un sandwich au chien, — tu es un peu maigre…

À partir de ce jour-là, l’alabai commença à retrouver un intérêt pour la vie. L’employé ne venait pas à la base tous les jours — parfois il était absent pendant plusieurs jours, et la vie du chien redevenait alors ennuyeuse et morne. L’attention du concierge était la seule lumière et chaleur dans sa vie douloureuse, triste et désespérée.

Un jour, près de l’entrée de la base, l’alabai remarqua un homme qui l’observait et ressentit immédiatement un danger. Si la plupart des gens étaient indifférents à son égard, celui-ci le craignait et le haïssait…

Le matin, l’inconnu revint, s’approcha du concierge.

— Donne ça au chien, — dit-il en tendant un paquet de nourriture. — Pourquoi ? — le concierge recula.
— Si tu poses des questions, tu ne vivras pas longtemps !

Le concierge, hésitant, s’approcha du chien, posa un morceau de saucisse et le regarda dans les yeux. Le chien renifla et refusa de manger…

— Il est rassasié, il mangera plus tard, — dit le concierge en reprenant son balai.
— Très bien, je vais attendre, — murmura l’homme et tenta de s’approcher du chien.

À peine fit-il un pas en avant que le chien grogna de manière menaçante.

— Ah, Shaitan ! — hurla l’inconnu en s’enfuyant.

Le concierge resta tard au travail. Et quand il fit complètement nuit, il s’approcha de l’alabai :

— Ils veulent t’empoisonner, quelqu’un veut ta mort, je pense savoir pourquoi…

Je dirai à cet homme — que tu es mort, que je t’ai enterré ! Mais pars d’ici, loin d’ici ! Le concierge détacha le mousqueton et fut horrifié — la chaîne s’était enfoncée dans le cou du chien. Il n’osa pas l’arracher — il coupa simplement la chaîne avec des pinces.

— Va-t’en ! Pars ! Cours !

Et l’alabai comprit… Lentement, en traînant les pattes, le chien se mit à marcher le long de la route. Après plusieurs années de vie enchaînée, il avait presque oublié comment marcher, se fatiguait rapidement et se couchait souvent. Il marchait de nouveau sur la route, comme il y a quelques années, quand il n’était qu’un chiot, mais maintenant, il était un grand et noble chien.

Et malgré son apparence négligée, son pelage emmêlé et sale, son allure fière devait inspirer l’admiration. Mais les gens, par peur, s’écartaient de lui. Il trouvait de la nourriture près des cafés en bord de route, dans les buissons et les poubelles. Il dormait là où la fatigue extrême le prenait.

Les voitures passaient rapidement. Un jour, un grand 4×4 noir s’arrêta à côté de lui. Des coups de feu retentirent. Le chien gémit, tomba dans un fossé, et la voiture repartit sous les rires joyeux des hommes. La balle avait à peine touché sa patte, mais il y avait beaucoup de sang…

Se réfugiant dans les buissons, le chien lécha sa plaie pendant longtemps. Pourquoi ? Il ne savait pas que l’homme est le seul animal raisonnable qui tue pour le plaisir. La plaie s’infecta, le chien avait du mal à poser la patte, boitait, grelottait et avait très envie de dormir.

Il marchait déjà depuis de nombreux jours, sans savoir où il allait ni pourquoi. Il errait sans but, souffrant de solitude et se souvenant de plus en plus souvent de son maître, de sa mère… Comme il aurait aimé se blottir à nouveau contre son corps chaud, se réchauffer comme dans son enfance, se sentant en parfaite sécurité.

— Mon maître était-il vraiment le seul homme bon sur terre ? — pleurait-il dans son sommeil. — Non… Il y avait encore le concierge, maintenant… autour de moi, il n’y a que des ténèbres…

Son sommeil fut interrompu par une douleur aiguë : un homme s’était jeté sur lui et essayait de lui trancher la gorge. Mais la chaîne incrustée dans sa peau sauva la vie du chien : le couteau glissa sur le métal et se planta dans son épaule. L’Alabai se leva brusquement, projeta l’agresseur au sol, montra les dents et l’homme prit la fuite.

— Il faut appeler les flics ! Un chien enragé à la station-service ! Il m’a attaqué, cette bête énorme ! — hurla-t-il en entrant dans la petite boutique au bord de la route.
— Il m’a mordu ! — Il agitait ses mains ensanglantées par le sang de l’Alabai.
— Appelez la police !
— Enragé ? Fermez les portes ! Personne ne sort ! J’appelle les renforts ! — ordonna le gardien.

Le chien, boitant et laissant derrière lui des traces sanglantes, avançait le long du bord de la route. À chaque minute, il faiblissait de plus en plus. Avec ses dernières forces s’évanouissait son désir de vivre, et seul un regard muet demeurait : pourquoi ? Si Dieu regarde vraiment les hommes à travers les yeux des chiens, pourquoi ce monde existe-t-il encore ? Au loin, une sirène de police retentit.

Et le chien décida de ne pas résister au destin. À une cinquantaine de mètres de la station-service, il s’allongea sur le bas-côté :

— Je ne peux plus… achevez-moi !

Et lorsque la voiture s’arrêta à côté de lui et que des gens en sortirent, le chien, prêt au pire, ferma les yeux. — Qu’est-ce qu’il a ? – entendit-il une voix féminine, — il se repose ou il a été renversé par une voiture ? La femme se pencha et… soudain, caressa sa grande tête pelucheuse. Le chien ouvrit les yeux avec surprise. Depuis combien d’années n’avait-il pas ressenti la tendresse humaine ! Devant lui se tenait une jeune femme frêle et intrépide.

— Permets-moi de voir ce qui t’arrive ? Tu es un bon garçon, n’est-ce pas ?
– Il faut d’urgence aller à la clinique, sinon tu vas mourir de la perte de sang ! Tu viens avec moi, petit ! Et le géant lui fit immédiatement confiance : il se leva sur ses pattes tremblantes de faiblesse et se dirigea vers la voiture. Il eut à peine la force de monter sur le siège arrière.
— Bravo, tu es un bon garçon, tu vas vivre ! – répétait la femme en l’aidant à monter dans la voiture.

On enveloppa soigneusement le chien dans une couverture en laine et il s’endormit immédiatement d’un sommeil calme et profond — même la sirène de la voiture de police qui passa à toute allure ne réussit pas à le réveiller.

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