Une légende s’est éteinte : Fernando Botero — le «Picasso de l’Amérique latine» — est décédé.

Le sculpteur et artiste colombien Fernando Botero est décédé. Ses sculptures et ses peintures de sujets ludiques et arrondis ont fait de lui l’un des artistes les plus riches du monde. Il avait 91 ans.

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«Fernando Botero, artiste de nos traditions et de nos défauts, artiste de nos vertus, est mort. Un artiste de notre violence et de notre paix», a déclaré le président colombien Gustavo Petro.

L’œuvre de Botero, caractérisée par des formes potelées et légèrement surréalistes, est devenue extrêmement populaire et a été exposée dans des musées et des espaces publics dans des villes du monde entier, notamment à Bogota, Madrid, Paris, Singapour et Venise.

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Trois sculptures de Botero sont installées dans le centre-ville d’Erevan, sur la Cascade du Centre d’art Gafesian : «Smoking Woman», «Greek Warrior» et «Cat».

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Une semaine de deuil a été décrétée à Medellín, la ville natale de Botero. Le maire de la ville, Daniel Quintero, a déclaré que ses œuvres «vivront pour toujours».

Les médias locaux ont proclamé que Botero était le plus grand artiste colombien de tous les temps, rapportant que sa santé s’était détériorée ces derniers jours en raison d’une pneumonie.

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Botero, qui a été surnommé le «Picasso de l’Amérique latine», était un artiste passionné et infatigable. Son œuvre, qui compte plus de 3 000 peintures et 300 sculptures, témoigne d’un appétit insatiable pour la créativité.

Malgré son âge, il travaillait 10 heures par jour. Je travaille plus maintenant, peut-être parce que je sais qu’il ne me reste plus beaucoup de temps», a-t-il déclaré à l’Agence France-Presse en 2012, l’année de son 80e anniversaire. «Je pense souvent à la mort et je suis triste de quitter ce monde et de ne plus pouvoir peindre. Je l’aime tellement.

Voyager à travers le monde

Botero s’est intéressé à l’art dès son plus jeune âge et, à l’âge de 15 ans, il vendait ses peintures de taureaux et de matadors dans l’arène de corrida La Macarena à Medellín, la deuxième ville de Colombie, où il est né le 19 avril 1932 d’un modeste vendeur ambulant.

Après sa première exposition personnelle dans la capitale Bogota dans les années 1950, Botero part pour l’Europe, voyageant à travers l’Espagne, la France et l’Italie, où il découvre l’art classique.

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Il s’installe au Mexique, sous l’influence des muralistes locaux, puis à New York en 1960, avec 200 dollars en poche. C’est là qu’il rencontre un conservateur d’art allemand qui organise des expositions triomphales en Allemagne dans les années 1970. «Je suis passé du statut d’inconnu qui n’avait même pas de galerie à New York à celui de marchand contacté par les plus grands marchands du monde», raconte-t-il.

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La marque de fabrique de ses œuvres est évidente dans le tableau Nature morte à la mandoline de 1957. Il a découvert «une nouvelle dimension, plus tridimensionnelle, plus monumentale, plus extravagante, plus extrême».

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Admirateur de l’art de la Renaissance italienne, il n’accepte pas que ses personnages soient gros. «Si je dessine une femme, un homme, un chien ou un cheval, je m’en tiens toujours à cette idée de volume. Ce n’est pas que je sois obsédé par les grosses femmes», a-t-il déclaré au quotidien espagnol El Mundo en 2014.

La sculpture est une composante majeure de son œuvre, développée au célèbre centre de sculpture italien de Pietrasanta. Il a habité dans cette ville toscane, ainsi qu’à Monaco, New York et ailleurs, tout en passant régulièrement des vacances en Colombie.

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Botero a déclaré avoir été inspiré non seulement par la beauté mais aussi par les problèmes de son pays natal, en proie à un conflit armé depuis plus de 50 ans.

En 1995, une puissante bombe placée près de sa sculpture «Oiseau» à Medellin a tué une trentaine de personnes et en a blessé des dizaines d’autres. En 2000, Botero a fait don à la ville d’une réplique exacte, située à côté de la sculpture explosée et baptisée «Oiseau de la paix».

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